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 CLAUDE BARZOTTI   23 juillet 1953   -   24 juin 2023   

Star Wars "Underworld" la série qui n'a pas vu le jour

Le 01/02/2020 0

Dans STAR WARS

Star Wars : Underworld - la série avortée de George Lucas se dévoile en vidéo (VO)

Mathieu Jaborska 

Annoncé à la Star Wars Celebration de 2005, le projet était un show en live-action se situant dans l'univers des films, des années avant l'acquisition de Lucasfilm par Disney et le lancement de The Mandalorian. 

Il était censé se dérouler entre les épisodes 3 et 4, entre la prélogie et la trilogie originale. L'intrigue aurait dû se passer dans les bas-fonds de Coruscant, l'endroit où on ne vend pas de bâton de la mort. Le ton très sombre voulu avait déjà été décrit en 2012 par Rick McCallum à Collider.

Voilà qui fait saliver... en vain. Certaines rumeurs relayées par Ain't Cool News évoquaient même une histoire de voyage dans le temps, avec des bandits cherchant à empêcher la naissance de Dark Vador ! 

Malheureusement, comme ces images le montrent, la production du show a dû couter beaucoup d'argent, et le défi lancé par Lucas et McCallum, à savoir créer un univers rempli d'effets visuels pour seulement 5 millions de dollars, n'a pas été relevé.

Apparemment, le papa de la galaxie lointaine, très lointaine voulait 400 épisodes en tout, et selon Geektyrant, il en aurait déjà écrit 100 ! Comme beaucoup de projets du style, des "test footage" ont été tournés, c'est-à-dire un petit bout d'épisode conçu pour donner envie à des producteurs d'investir.

Et aujourd'hui, la vidéo s'est retrouvée sur Internet grâce à l'utilisateur YouTube holonet. Selon la description, les images datent de 2010. On y voit une courte scène de cinq minutes, suivie d'un making of mettant en valeur les effets spéciaux produits par Stargate studios. Mieux, dans la description, on trouve un Google doc regroupant une mine d'information sur le projet.

McCallum parlait du Parrain comme référence. Nous, on décèle plus une immense influence de Blade Runner, qui s'intègre curieusement bien à l'univers souterrain esquissé dans la prélogie. Servie par certains plans à l'épaule super dynamiques qui jurent avec l'esthétique générale de la saga, la scène s'avère franchement prometteuse, surtout en ce qui concerne les effets spéciaux et les magnifiques arrière-plans. George Lucas cherchait clairement ici à prolonger son amour pour les fonds verts.

La plupart des fans regrettent que ce ne soit plus d'actualité, surtout depuis que Disney a pris en charge la saga et a programmé plusieurs spin-offs sous ce format sur leur plateforme Disney+, dont The Mandalorian et la fameuse série sur Obi-Wan qui est en préparation actuellement. Mais dans un entretien avec /Films datant de 2015.

Kathleen Kennedy, aux manettes des derniers Star Wars, a indiqué qu'elle ne voulait pas jeter tout ce contenu"C'est de l'or", a-t-elle même précisé. Certaines idées de Star Wars : Underground se retrouveront donc peut-être dans les prochaines séries de la franchise. On croise les doigts.

 

Star Wars Underworld : des images de la série abandonnée par George Lucas refont surface

Par Clément Cusseau

Des images test de la série "Star Wars Underworld" ont refait surface ; développé par George Lucas, le projet n’avait jamais vu le jour malgré l’écriture d’une centaine de scripts !

Lucasfilm Ltd.

Il s’agit d’un de ces projets jamais tournés qui nourrit pourtant l’imaginaire des fans de Star Wars. En 2005, alors qu’il était encore détenteur des droits de sa licence, George Lucas développait Star Wars Underworld, une série décrite comme une croisement entre Deadwood et Le Parrain, dont une centaine d’épisodes avaient été écrits sur les 400 envisagés par le cinéaste !

Une ambition démesurée pour l’époque, il était d'ailleurs question de tourner une saison complète avant même de trouver un diffuseur, et le show faillit bien voir le jour puisque des essais furent tournés avant que la production ne soit finalement interrompue indéfiniment, le budget par épisode (2 à 4 millions) ne permettant pas de concrétiser l’ambition visuelle de George Lucas qui souhaitait que la série puisse rivaliser en terme d’effets spéciaux avec ses films. Le rachat de la compagnie Lucasfilm Ltd. par Disney a par la suite définitivement mis fin aux espoirs que la série puisse être un jour tournée.

A l'époque, des rumeurs avaient également fait état de la possiiblité que l'univers de la série soit exploré dans le jeu vidéo Star Wars 1313 (lire notre article dédié), lui aussi abandonné au moment du rachat de la licence par Disney, avec pour conséquence directe la fermeture des mythiques studios LucasArts, la division Lucasfilm entièrement dédiée au développement de jeux vidéo.

Peu avant la sortie du Réveil de la Force en 2015, la productrice Kathleen Kennedy avait pourtant laissé entendre que le projet pourrait être relancé par Disney : "Nous avons consacré beaucoup de temps à lire ses écrits et c’est quelque chose que nous aimerions vraiment explorer. (…) Nous ne souhaitons pas nous débarrasser de cela, car c’est de l’or en barre. C’est quelque chose que nous ne voulons pas précipiter, il faudrait en discuter, peser le pour et le contre, mais nous pourrions très bien développer l’un de ces projets dans le futur. C’est en tout cas notre intention."