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Star Wars "Underworld" la série qui n'a pas vu le jour

Star Wars : Underworld - la série avortée de George Lucas se dévoile en vidéo (VO)

Mathieu Jaborska 

Annoncé à la Star Wars Celebration de 2005, le projet était un show en live-action se situant dans l'univers des films, des années avant l'acquisition de Lucasfilm par Disney et le lancement de The Mandalorian. 

Il était censé se dérouler entre les épisodes 3 et 4, entre la prélogie et la trilogie originale. L'intrigue aurait dû se passer dans les bas-fonds de Coruscant, l'endroit où on ne vend pas de bâton de la mort. Le ton très sombre voulu avait déjà été décrit en 2012 par Rick McCallum à Collider.

Voilà qui fait saliver... en vain. Certaines rumeurs relayées par Ain't Cool News évoquaient même une histoire de voyage dans le temps, avec des bandits cherchant à empêcher la naissance de Dark Vador ! 

Malheureusement, comme ces images le montrent, la production du show a dû couter beaucoup d'argent, et le défi lancé par Lucas et McCallum, à savoir créer un univers rempli d'effets visuels pour seulement 5 millions de dollars, n'a pas été relevé.

Apparemment, le papa de la galaxie lointaine, très lointaine voulait 400 épisodes en tout, et selon Geektyrant, il en aurait déjà écrit 100 ! Comme beaucoup de projets du style, des "test footage" ont été tournés, c'est-à-dire un petit bout d'épisode conçu pour donner envie à des producteurs d'investir.

Et aujourd'hui, la vidéo s'est retrouvée sur Internet grâce à l'utilisateur YouTube holonet. Selon la description, les images datent de 2010. On y voit une courte scène de cinq minutes, suivie d'un making of mettant en valeur les effets spéciaux produits par Stargate studios. Mieux, dans la description, on trouve un Google doc regroupant une mine d'information sur le projet.

McCallum parlait du Parrain comme référence. Nous, on décèle plus une immense influence de Blade Runner, qui s'intègre curieusement bien à l'univers souterrain esquissé dans la prélogie. Servie par certains plans à l'épaule super dynamiques qui jurent avec l'esthétique générale de la saga, la scène s'avère franchement prometteuse, surtout en ce qui concerne les effets spéciaux et les magnifiques arrière-plans. George Lucas cherchait clairement ici à prolonger son amour pour les fonds verts.

La plupart des fans regrettent que ce ne soit plus d'actualité, surtout depuis que Disney a pris en charge la saga et a programmé plusieurs spin-offs sous ce format sur leur plateforme Disney+, dont The Mandalorian et la fameuse série sur Obi-Wan qui est en préparation actuellement. Mais dans un entretien avec /Films datant de 2015.

Kathleen Kennedy, aux manettes des derniers Star Wars, a indiqué qu'elle ne voulait pas jeter tout ce contenu"C'est de l'or", a-t-elle même précisé. Certaines idées de Star Wars : Underground se retrouveront donc peut-être dans les prochaines séries de la franchise. On croise les doigts.

 

Star Wars Underworld : des images de la série abandonnée par George Lucas refont surface

Par Clément Cusseau

Des images test de la série "Star Wars Underworld" ont refait surface ; développé par George Lucas, le projet n’avait jamais vu le jour malgré l’écriture d’une centaine de scripts !

Lucasfilm Ltd.

Il s’agit d’un de ces projets jamais tournés qui nourrit pourtant l’imaginaire des fans de Star Wars. En 2005, alors qu’il était encore détenteur des droits de sa licence, George Lucas développait Star Wars Underworld, une série décrite comme une croisement entre Deadwood et Le Parrain, dont une centaine d’épisodes avaient été écrits sur les 400 envisagés par le cinéaste !

Une ambition démesurée pour l’époque, il était d'ailleurs question de tourner une saison complète avant même de trouver un diffuseur, et le show faillit bien voir le jour puisque des essais furent tournés avant que la production ne soit finalement interrompue indéfiniment, le budget par épisode (2 à 4 millions) ne permettant pas de concrétiser l’ambition visuelle de George Lucas qui souhaitait que la série puisse rivaliser en terme d’effets spéciaux avec ses films. Le rachat de la compagnie Lucasfilm Ltd. par Disney a par la suite définitivement mis fin aux espoirs que la série puisse être un jour tournée.

A l'époque, des rumeurs avaient également fait état de la possiiblité que l'univers de la série soit exploré dans le jeu vidéo Star Wars 1313 (lire notre article dédié), lui aussi abandonné au moment du rachat de la licence par Disney, avec pour conséquence directe la fermeture des mythiques studios LucasArts, la division Lucasfilm entièrement dédiée au développement de jeux vidéo.

Peu avant la sortie du Réveil de la Force en 2015, la productrice Kathleen Kennedy avait pourtant laissé entendre que le projet pourrait être relancé par Disney : "Nous avons consacré beaucoup de temps à lire ses écrits et c’est quelque chose que nous aimerions vraiment explorer. (…) Nous ne souhaitons pas nous débarrasser de cela, car c’est de l’or en barre. C’est quelque chose que nous ne voulons pas précipiter, il faudrait en discuter, peser le pour et le contre, mais nous pourrions très bien développer l’un de ces projets dans le futur. C’est en tout cas notre intention."

Alors qu’une première série de prises vues réelles a depuis vu le jour (The Mandalorian), et que d’autres seront prochainement diffusées Disney+ (Cassian Andor, Obi-Wan Kenobi), Star Wars Underworld pourrait-elle sortir des cartons et apparaître sur la plate-forme SVOD (disponible en France le 24 mars prochain) ? Rien n’est moins sûr, mais nul doute que George Lucas – froissé que ses idées n’aient pas été conservées par la postlogie de J.J. Abrams et Rian Johnson – n’aura très certainement plus l’envie de s’impliquer dans ce projet s’il venait à voir le jour, ce dont l’on peut d'ailleurs sérieusement douter…

Pour plus d’informations sur Star Wars Underworld, lire (ci-dessous) notre article dédié aux coulisses de la série avortée.

Il était une fois "Star Wars" la série live... ou l'éternel projet top secret...

Par Jean-Maxime Renault le 30 mars 2015

Depuis 2005, tel un serpent de mer, une série live "Star Wars" fait l'objet de toutes les rumeurs et de tous les fantasmes. A l'approche de la nouvelle saga cinématographique signée J.J. Abrams, le projet semble plus vivant que jamais !

Retour en 2005...

C'est une idée totalement différente, donc risquée. Mais c'est pour cela que je le fais. Certains trouveront inévitablement que ça ne correspond pas à leur vision de Star Wars. Qui sait ? Peut-être que ça marchera, peut-être pas.

C'est avec ces quelques mots que George Lucas décrit la série live Star Wars qu'il développe depuis déjà trois ans, en 2008 dans les pages du magazine Total Film. L'annonce du projet, il l'avait faite lors de la convention officielle appelée Celebration III, pour la sortie de Star Wars : la revanche des Sith. Pendant ces longs mois, le producteur Rick McCallum est chargé, entre autres, de dénicher les scénaristes qui donneront vie à la série, connue sous le nom provisoire de Star Wars Underworld. Elle est alors censée relater les événements survenus entre l'épisode III et l'épisode IV et faire ainsi le pont entre le prequel et la franchise d'origine.

Plus de 200 talents sont auditionnés à travers le monde, parmi lesquels les têtes pensantes de Lost et Heroes, mais aussi Russell T. Davies, créateur de Queer As Folk et du revival réussi de Doctor Who. Ce dernier se paie le luxe de décliner la proposition pour se pencher sur des projets plus personnels. Finalement, six scénaristes sont choisis. Parmi eux, le showrunner de Battlestar Galactica qui en connaît un rayon en matière de science-fiction : Ronald D. Moore. 

Nous allions au Ranch de Skywalker périodiquement, tous les deux mois environ, pour imaginer des histoires et écrire les scripts de la série. George suivait l'avancement au quotidien. C'était une expérience formidable et fascinante.

Malgré l'enthousiasme de Moore, le projet est si ambitieux - le plan est de produire plus de 400 épisodes, et d'écrire et tourner une saison entière avant même de la vendre à une chaîne- que "seulement" 50 épisodes sont écrits deux ans plus tard mais pas une minute n'a encore été filmée ! Lucas et McCallum souhaitent que chaque épisode puisse rivaliser avec les films visuellement, mais le budget estimé entre 2 et 4 millions de dollars pour chacun n'est clairement pas suffisant pour ce faire. En parallèle, le casting commence secrètement en 2009...

Mc Callum donne à l'époque un peu plus d'informations sur Underworld : "Beaucoup de personnages que nous n'avons pas encore rencontrés mais qui sont présents dans les romans en feront partie (...) Nous pourrons enfin répondre aux questions de tout le monde, une bonne fois pour toutes. Ce sera plus sombre, plus osé (...) Un Deadwood dans l'espace. Ou un Empire contre-attaque sous stéroïdes."

En 2010, George Lucas annonce que la série est reportée à une date indéterminée pour des questions de budget. Le réalisateur espère que la technologie évolue suffisamment pour qu'elle soit faisable à moindre coût dans un avenir proche.

 

Star Wars Lucas télévie

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